ANTIGENE

L'antigene è una molecola che può legarsi a una specifica immunoglobulina.
La parte di questi che interagisce con l'immunoglobulina è detto epitopo.

Gli antigeni sono solitamente proteine, ma possono essere di qualsiasi natura chimica, come polisaccaridi, o acidi nucleici.

Nella definizione di antigene bisogna distinguere due caratteristiche fondamentali:

- l'antigenicità rappresenta l'abilità dell'antigene di combinarsi specificamente con anticorpi e recettori per l'antigene;
- l'immunogenicità indica la capacità dell'antigene di indurre una risposta immunitaria.

La piccola parte di antigene che lega l'anticorpo specifico è detta epitopo (o determinante antigenico). La singola molecola di antigene può contenere diversi epitopi riconosciuti da anticorpi differenti.


Dizionario Medico